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La avispa asiática | Vespa Velutina Nigrithorax
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La avispa asiática -o Vespa Velutina– lleva siendo durante más de una década una de las especies exóticas invasoras que más quebraderos de cabeza han dado a los expertos y la sociedad. Un insecto violento y con un hambre voraz. Su fama la debe a su picadura, que protagonizó numerosos titulares (unos más sensacionalistas que otros) al llegar a provocar la muerte de personas alérgicas o enfermas. Su considerable tamaño, la prensa y el boca a boca, han causado la alarma social.

Esta avispa asesina ha ido invadiendo a un ritmo de unos 50 kilómetros al año la zona norte del país y, solo en Galicia, se estima que hay alrededor de 100.000 nidos Vespa Velutina.

A lo largo de los artículos y noticias del portal, voy a intentar darte a conocer la avispa Velutina, la especie exótica invasora a la que nos enfrentamos.

🐝 Vespa Velutina Nigrithorax

La avispa asiática (Vespa Velutina Nigrithorax) es un insecto de la familia de los véspidos originaria del Sudeste Asiático.

Al igual que sus homónimas, el avispón asiático se alimenta de otros insectos. Entre sus platos preferidos están:

  • hormigas
  • mariposas
  • pulgones
  • etc.

El problema está en que también devoran abejas, y son uno de sus platos preferidos.



Que la abeja de la miel sea el principal alimento dentro de la dieta de la avispa asiática provoca, sin duda, un impacto socio-económico de gran escala en las zonas melíferas del norte de España. Por ejemplo, en Ourense la producción de miel descendió un 40% a finales del pasado año 2017, con las consecuentes pérdidas para el sector apícola. En otras zonas como en la región de Pasaia Donibane, situada en el País Vasco, se registró una mortalidad de abejas de la miel de casi un 30%. La avispa asiática ha generado, por lo tanto, importantes perjuicios al sector apícola.

Autor del vídeo
“El autor de este vídeo es nuestro amigo y productor audiovisual gallego César Galdo, de la productora Entremedias”

⚠ MUY IMPORTANTE: si detectas un nido de Vespa Velutina, informa a las autoridades llamando al 112 ☎


🌏 Origen, ¿de dónde viene la avispa asiática?

El lugar principal de procedencia de las avispa Velutina se ubica en una zona situada entre China, las montañas de Indonesia y el norte de la India. Estas zonas geográficas tienen un clima similar al del resto de Europa. La Vespa Velutina está habituada a una climatología propia de la zona subtropical templada. Esto explica que se hayan expandido por casi todo nuestro territorio.

Otras fuentes afirman que la avispa asiática se desarrolla en una zona más amplia que abarca desde Bangladesh, Bután, China, India, Indonesia, la República de Corea, Laos, Malasia, Birmania, a Tailandia y Vietnam.

🚢 ¿Como llegó la Vespa Velutina a Europa?

La primera constancia de avispas Velutinas en Europa se remonta al año 2004 en Francia. Estos insectos se pueden propagar tanto por dispersión natural como por transporte pasivo involuntario por parte del hombre. Y así fue, la llegada de una sola reina fructífera transportada en un barco procedente de las provincias chinas de Zhejiang o Jiangsu fue suficiente para generar esta plaga. El barco que transportó esta avispa asiática desembarcó su mercancía en el puerto de Bordeaux (Francia).

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Distribución de Vespa cabro, Vespa orientalis y Vespa velutina. Fuente: Rortais et al., 2008.

Desde entonces, la Vespa Velutina se ha expandido rápidamente por todo el territorio francés, colonizando gran parte del país en poco tiempo. Ha continuado su expansión por varias zonas de Europa, el norte de la península Ibérica e incluso Portugal. En 2010 se detectaron por primera vez en España, más concretamente en agosto de 2010 en Amaiur, población de la comarca Navarra del Baztán. Ese mismo año se detectaron también avispas asiáticas en Guipúzcoa e Irún. Durante el año 2011 llegaron a Galicia, en 2013 a Cataluña, en 2014 a la comunidad de La Rioja y en 2015 a la isla de Mallorca.

Existe un elevado número de especies de avispas diferentes en el mundo de las cuales apenas una veintena pertenecen al género Vespa. La mayoría de estas últimas están distribuidas en Asia. Sólo dos especies, Vespa Crabro y Vespa Orientalis, llegaron de forma natural a Europa y Oriente Medio.

Mapa de Europa avispa asiática

Este mapa refleja la colonización de la Vespa Velutina a nivel mundial. Click para ampliar

 

📏 Morfología, ¿cómo es la Vespa Velutina?

La avispa asiática es una de las avispas más grandes, alcanza un tamaño superior al de la avispa europea. Mientras que las obreras llegan a medir 25mm, las reinas pueden alcanzar hasta los 35mm.

El tamaño de esta especie varía según de que se alimenten y, entre otros factores, de la climatología y temperatura.

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🔍 ¿Cómo distinguir entre la avispa asiática y el avispón europeo?

La Vespa velutina se puede confundir con nuestra avispa europea, la Vespa Crabro. La falta de experiencia hace que no siempre sea sencillo distinguir estas dos especies. Ambas tienen tienen unas dimensiones similares y la mejor manera de distinguirlas es fijarnos en sus características físicas. ¡Te ayudo a distinguirlas!

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1, Cabeza Vespa velutina; 2, Cabeza V. crabro; 3, Torax V. velutina; 4, Torax V. crabro; 5, Abdomen V. velutina; 6, Abdomen V. crabro.

 

📐 Diferencias entre avispa asiática y avispón europeo (Vespa Velutina vs Vespa Crabro)

El avispón europeo (Vespa Crabro) tiene las patas de color rojizo y el abdomen amarillo. Su tamaño máximo es de aproximadamente 15 mm.

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Avispón Europeo (Vespa Crabro) vs Avispa Autóctona

La Vespa Velutina tiene el tórax negro con los segmentos abdominales marrones, excepto el último que presenta un tono amarillento o anaranjado. Las patas de la avispa asiática son de color negro y amarillo en sus extremos, y las alas presentan una tonalidad oscura.

diferenciar vespa velutina avispa asiatica

Diferecias Vespa Velutina

Hay una gran variedad de avispas de origen exótico, así como otros avispones asiáticos y europeos. Algunos ejemplares son similares en apariencia a la avispa Velutina, por lo que pueden confundirse entre ellas. La dieta de algunas de estas especies son similares, de forma que son un peligro para las colonias de abejas melíferas autóctonas. Algunas de estas especies son:

  • Avispón europeo (Vespa Crabro)
  • Avispón común (Vespa Affinis)
  • Avispón gigante asiático (Vespa Mandarinia)
  • Avispón oriental (Vespa Orientalis)
  • Avispón japonés (Vespa Analis)

 

 

🕷 ¿De qué se alimentan las avispas asiáticas?

Como te contaba al principio, las avispas Velutinas se alimentan principalmente de otros insectos. Sus favoritos son:

  • hormigas
  • mariposas
  • pulgones
  • arañas
  • mariposas
  • moscas
  • libélulas
  • orugas
  • etc

El gran problema que genera esta especie invasora en nuestro ecosistema, es que se alimenta en gran escala de abejas melíferas (del latín mellĭfer, -ĕra, que produce miel). Se calcula que entre un 50% y un 75% de su dieta se basa en abejas. Una sóla avispa Velutina puede matar entre 25 y 50 abejas al día, lo que hace que nuestras colonias de abejas corran un grave peligro. En los meses más cálidos de verano y otoño, además de insectos, se sienten también atraídas por la fruta madura.

💡 ¿Sabías qué… ? Una avispa asiática puede capturar hasta 50 abejas al día como media para alimentarse

Esta voracidad se ha convertido en una verdadera amenaza para el ecosistema de las zonas donde anidan las Velutinas.


🔪 ¿Cómo ataca la Vespa Velutina?

La técnica de caza de estas avispas asiáticas depredadoras es simple pero efectiva. Consiste en sobrevolar la colmena y esperar al momento oportuno para atacar a la abeja. Enfocan su ataque casi siempre contra las abejas que llegan cargadas de polen. Saben que sus fuerzas flaquean tras el trabajo de conseguir alimento y las atrapan al vuelo.

El cuerpo de las abejas es muy rico en proteínas (péptidos) y se convierte en un alimento ideal para las larvas de avispa Velutina. Una vez capturada su presa, se llevan la abeja entera al nido para alimentarlas. Si el nido está lejos, sólo se interesan por el tórax de la abeja. Para ello no dudan en cortar o sesgar la cabeza, las alas, las patas o cualquier otra parte del cuerpo de la abeja que dificulte su transporte en largas distancias.

💡 ¿Sabías qué… ? La suma total de insectos que captura una Vespa Velutina durante el ciclo de un nido puede superar los 8 millones

Con sólo su presencia, la Vespa Velutina atemoriza a otros insectos de su especie, como avispas y abejas. Esa situación puede provocar cambios en su comportamiento natural. Puede hacer que los demás ejemplares no salgan de los nidos y dejen de poner huevos, o bien que las abejas, por instinto y ante el peligro que les acecha, abandonan sus nidos para formar una nueva colmena en otra parte.

En este vídeo grabado por nuestro amigo y productor audiovisual gallego César Galdo (@eirexado en twitter) de la productora Entremedias, podemos ver una Vespa Velutina a cámara lenta en pleno ataque contra las abejas autóctonas.

En raras ocasiones se adentran a las colmenas para dar caza a las abejas desde dentro, pero se conocen casos en que han desarrollado ese comportamiento de allanamiento.

❓ Como es la picadura de avispa asiática

La Vespa Velutina tiene un aguijón de entre 4 y 6mm de longitud, esto es, algo más largo y potente que el de otras avispas. Su veneno es doloroso, e incluso puede lanzarlo a distancia, afectando gravemente a las mucosas.

La avispa asiática no es un ejemplar más agresivo para con las personas que otros insectos himenópteros. A pesar de ello, reaccionan de forma virulenta ante las amenazas a su nido. Si el nido detecta una amenaza o vibración a menos de 5 metros del mismo, se puede desencadenar un ataque virulento, agresivo y colectivo.

En caso de ataque, los ejemplares pueden perseguir a la víctima hasta 500 m. de distancia respecto del nido. Las avispas obreras serán las primeras en tratar de defender el nido. Si se sienten en peligro, no dudarán en atacarte en masa.




💉 Qué hacer si te pica una avispa Velutina

Tras una picadura lo primero que debes hacer es limpiar la zona con agua y jabón. Durante los primeros segundos después de recibir la picadura, puedes tratar de expulsar el veneno con calor. Luego, aplica agua fría o hielo para desinflamar la zona.

Si sufres picaduras múltiples debes acudir a los servicios médicos. La mayoría de las persona atacadas por estas avispas sólamente presentan síntomas de dolor, enrojecimiento e hinchazón local en la zona donde reciben la picadura y han inyectado el veneno. Pero se han dado casos en donde las víctimas desarrollan síntomas como lipotimia, cefalea intensa o fiebre. Aunque no tengas ninguna alergia a estos insectos, tu cuerpo se puede ver afectado debido a la inoculación del veneno.

⚰ ¿Es mortal la picadura de la avispa asiática?

Los expertos constatan que la picadura de Vespa Velutina no es mortal. Sin embargo ya se han constatado varios ataques graves en Francia y España, alguno de ellos con fatal desenlace. En cualquier caso, todas las víctimas sufrían alergias a estos insectos. 👉🏼 más info

⏳ Ciclo de vida de la avispa asiática o Vespa Velutina

Cuando finaliza el verano la avispa asiática comienza su ritual de apareamiento. En el mes de septiembre nacen los primeros machos y reinas jóvenes.

En el mundo de la Vespa Velutina se distinguen tres tipos de castas:

  1. Reinas
  2. Obreras
  3. Machos

Los nacimientos de los machos comienzan aproximadamente 15 días antes de que emerjan las reinas, en el mes de septiembre.




👑 La función de una reina de Vespa Velutina

La función de la reina es la de colocar los huevos en el nido y producir feromonas de cohesión. Las reinas tienen una esperanza de vida de un año aproximadamente, desde su nacimiento hasta el otoño siguiente.

Durante los meses más fríos del invierno, las jóvenes reinas permanecen hibernando.

Construcción del nido primario

Una vez llega la primavera, en el mes de marzo, las avispas fundadoras emergen y construyen su nido primario. La reina fundadora comienza a formar el nido primario. Para tener energía y afrontar esta tarea, se alimentan de líquidos azucarados, néctares y plantas en flor.

La avispa es la encargada del nido primario, dándole soporte físico para establecer la colonia. Estos nidos se encuentran en lugares protegidos.

Construcción del nido secundario

Por último, las avispas asiáticas construyen su nido secundario. El 65-75% de los nidos son reubicados. En el mes de junio es probable que varias avispas reinas se junten en un mismo nido. Durante los meses veraniegos el nido comienza a crecer en población y tamaño, alcanzando su tamaño máximo que se estima en aproximadamente un metro de altura.

🌈 Reproducción de la avispa asiática

Así se reproduce la Vespa Velutina. Durante el otoño, las nuevas hembras reproductoras abandonan el nido en compañía de los machos para aparearse. Para ello, las hembras producen feromonas y atraen así a los machos fértiles.

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En la primavera, las reinas fundadoras hacen un nuevo nido. Los primeros nidos son aproximadamente del tamaño de una naranja. Empiezan a construirlos a partir del mes de marzo, y suelen aprovechar cornisas, o colmenas vacías. Siempre a buen refugio. En él ponen los huevos y cuidan las primeras larvas, que salen pasados los 30-45 días. Que las larvas salgan antes o después, depende en gran medida de la temperatura ambiente del nido.

Las ejemplares obreras adultas son las que se harán cargo de la construcción del nido y del mantenimiento de la colonia. La reina se dedicará el resto de su vida principalmente a la puesta de huevos y la reproducción de la especie. Las primeras obreras aparecerán durante el mes de mayo. Con la aparición de las obreras, la actividad de colonia de avispa asiática aumenta considerablemente. El tamaño del nido también crece, y alcanza el tamaño máximo en otoño.

💡 ¿Sabías qué…? Como le ocurre al resto de los himenópteros, las hembras provienen de huevos fertilizados y los machos provienen de huevos no fertilizados.

Cada nido tiene una reina que muere al finalizar el año. El resto de la colonia muere a principios del invierno. Su descendencia, las futuras reinas, serán quienes después del invierno construyan nuevos nidos y creen nuevas colonias, continuando así el ciclo de la vida.


🔪 Depredadores de la Vespa Velutina

Algunas aves pueden ser son depredadores en potencia de la Vespa Velutina, como por ejemplo:

  • El alcaudón dorsirrojo (Lanius collurio)
    Es un pájaro de 18 cm que emigra en invierno a África. Puede llegar a comer pequeñas lagartijas. Su población esta disminuyendo.
  • El halcón abejero (Pernis apivorus)
    Es la única rapaz europea que se alimenta de abejas y avispas.  Su denso plumaje le evita las picaduras. No hace honor al nombre y esta más cerca de los Milanos que de los halcones.
  • El abejaruco europeo (Merops apiaster)
    Es una ave de casi 30 cm y también pasa el Invierno en Africa. Especialista en la caza de abejas pero incluye en su dieta avispas, abejorros, libélulas y tábanos.
  • El carbonero (Parus major)
    Ave de unos 14 cm. que se alimenta de semillas e insectos en cortezas y hojarasca. Puede ser de vital importancia en la captura de las reinas antes de formar el nido al inicio de la primavera.
  • El herrerillo (parus caeruleus)
    Es una ave de pequeño tamaño ~11cm  insectívora. Todo insecto que pase por delante es susceptible de ser cazado por el.

En alguna ocasión y a finales de otoño, se ha llegado a ver pájaros carpinteros (Picus spp.) atacar y perforar a golpes con el pico un nido con la intención de alimentarse de los últimos individuos, las larvas o adultos de la colonia moribunda. Este pájaro es un ave de unos 40 cm. que se alimenta de larvas y grandes insectos.  Su función de control biológica puede cobrar gran importancia en la destrucción de los primeros nidos.

🗺 Cómo se expande la plaga de avispa asiática por España

La Vespa Velutina se declaró especie exótica invasora por el Real Decreto 1628/2011. Esta plaga se expande de manera extraordinaria por España, gracias en parte a su gran capacidad de reproducción y de dispersión de las nuevas reinas. Sólamente se necesita una sola reina para desarrollar un nido.

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Mapa de Presencia de Vespa Velutina es España.

La Dirección General de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural del gobierno fue un órgano de gestión de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente. En junio de 2018 fue suprimido de la estructura tras la creación del Ministerio para la Transición Ecológica. Antes de ser suprimido, publicó este mapa de riesgo de invasión de la Vespa Velutina.

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Mapa de riesgo de invasión de la Vespa Velutina

En nuestro país, la zona norte es donde se acumula una mayor concentración de avispas asiáticas. Galicia es una de las comunidades más afectadas por esta plaga. Pero la avispa Velutina no se detiene y continúa su expansión por otros puntos del este peninsular, como Cataluña e incluso la isla de Mallorca.

El CREAF (Centro Público de Investigación en Ecología Terrestre, Análisis del Territorio y Cambio Global) ha publicado un gráfico animado que muestra de que manera progresa la invasión de esta avispa asiática en España.

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Mapa animado de la invaisón de la avispa asiática

 




🗺 Cómo se expande la plaga de avispa Velutina por Europa

La Vespa Velutina sigue su infrenable expansión a lo largo de todo el continente europeo. Además de en la Península Ibérica, se ha confirmado la presencia de avispas asiáticas en otros páises como Italia, Reino Unido o Francia, lugar por donde se cree que ha entrado la plaga.

💡 ¿Sabías qué… ? Se estima que la avispa Velutina se expande a una velocidad de entre 50 y 70 km al año

El usuario de Twitter @Meldelaselva creó este fantástico mapa interactivo que muestra un seguimiento del avance de la Vespa Velutina por Europa.

 

 

💶 Impacto de la Vespa Velutina

Existen al menos tres consecuencias directas que la invasión de Vespa Velutina está provocando.

  • La primera, como no podría ser de otra manera, es la consecuencia ecológica que provoca sobre la población de abejas melíferas y otros elementos polinizadores.
  • El segundo efecto es un impacto económico, debido al perjuício que causa las bajas en las colmenas sobre la actividad apícola.
    En el año 2010 un estudio llevado a cabo sobre más de 400 apicultores adheridos a la GDSA (Groupement de Défense Sanitaire des Abeilles), y coordinado por la Asociación de Apicultores de Périgord, llegó a la conclusión que cerca del 6% de sus colmenas fueron destruidas por las avispas asiáticas y hasta un 30% quedaron debilitadas por culpa del avispón asiático.
  • Por último, y no menos importante, es la afección e inconvenientes que causa de forma directa e indirecta al humano.

 

⛔ Métodos de control. ¿Cómo frenar el avance de la avispa asiática?

El control de las poblaciones de avispa asiática se lleva a cabo en muchos países europeos con el fin de limitar su expansión e impacto en el ecosistema local. Sin embargo en España la llegada de la avispa asiática no se tomó en consideración hasta que el impacto de su presencia comenzó a notarse en las explotaciones apícolas y a interferir en las actividades sociales y humanas. Fue entonces cuando, con los apicultores en pie de guerra, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente elaboró la “Estrategia de Gestión, Control y Posible Erradicación de la Vespa Velutina”. El documento en PDF se puede ver en este enlace.

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El principal método de exterminación de la especie se basa en la captura de los ejemplares adultos con trampas caseras y la destrucción de sus nidos. Este método destructivo parece ser el más eficaz para controlar la proliferación de la avispa Velutina. El problema es que los nidos suelen ser difíciles de detectar, especialmente aquellos construidos en zonas de vegetación frondosa, aunque lo cierto es que se han visto nidos en los lugares más inverosímiles.

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Mapa de expansión de la Vespa Velutina por Europa y las zonas de mayor riesgo según el gobierno francés.

En este mapa que publicó el gobiernos francés, se pueden ver las zonas de mayor riesgo donde se podría considerar una plaga de continuar el ritmo actual de expansión de la Vespa Velutina.




📡 Radar entomológico

En los últimos años el Departamento de electrónica y telecomunicaciones de la Universidad Politécnica de Turín ha desarrollado un prototipo de radar entomológico. Este sistema es capaz de detectar los nidos de Avispa Asiática a través de la captura de adultos y el rastreo de su vuelo al nido.

El radar entomológico es un radar que emite ondas de radio-frecuencia hacia el medio ambiente. Las ondas rebotan en dispositivos no lineales (por ejemplo, una etiqueta colocada en un avispón) y luego pueden ser detectadas de nuevo por el propio radar. Una etiqueta es un alambre de metal muy ligero que refleja las ondas transmitidas por el radar. Los avispones capturados son anestesiados para la aplicación de la etiqueta en la parte posterior del tórax. Luego son liberados y seguidos de nuevo al nido.


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